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ラグビー

2005年5月26日(木)

ニュージーランドに暮らし始めて早2年の月日が経ちました。
この2年間は、あっという間だったような、はたまたいろんな出来事があったような。
”何事も全て英語で・・・。”という環境にもなんとか慣れてきたような???(疑問)

さて、今回はニュージーランドと言えば、というくらいの代名詞となっているラグビーについて
少しご紹介します。
僕は今でもラグビーのルールはあまり良く知りません。”とりあえずボールは後ろへパスす
る!”その程度の知識です。
しかし、最近あるチームを応援するようになりました。
Super12と言うリーグ戦があるのですが、その中の「ハリケーンズ」というチームです。
応援するきっかけはなんとも簡単な理由でして、ニュージーランドを代表するチーム「オールブ
ラックス」の選手で結構有名な選手がこのチームにいたからです。

そして、このハリケーンズというチームの本拠地はなんとウェリントンだと言うこともつい最近知
りました。(ほんとに、にわかファンです。今のところ・・・。)
僕の暮らすのはオークランド。で、オークランドにもラグビーチームがあります。
しかし、なぜか僕の選んだチームはウェリントン。まぁ、オークランドもウェリントンも北島同士と
いうことで、何とか接点を見つけております。(無理やり・・。)

Super12というのはニュージーランド、オーストラリア、南アフリカのチームが対戦するリーグ
戦方式の大会です。
今年もかなりヒートアップしておりまして、ゲームはTVでも放映されるのですが、我家の近所か
らも「ぎゃー!」とか「うぉー!」とか、かなりの白熱振りが聞こえてきます。
僕がラグビーを応援しようと思ったきっかけのひとつもこのご近所から聞こえてくる絶叫でし
た。これほどまでに熱中できるスポーツ観戦なら面白いのでは??
という単純な発想からです。
このSuper12も今週が決勝戦です。一段の盛り上がりになりそうです。

ラグビーボール

そして、6月になるとイギリス、アイルランドの連合軍(British&Irish Lions)がニュージーラン
ドにやってきます。これはかなりすごいことらしいです。
この連合軍がニュージーランドにやってくるのは12年ぶりのことだそうです。

オールブラックス(ニュージーランド代表チーム)と3戦交えることになっています。
TVでも中継されるので要チェックです。

ニュージーランドと言えば、羊、自然、ラグビーという言葉が浮かぶと思うのですが、
ラグビーが有名と言うのにも、やはりその基礎となることは色々あるように思います。

我家の近所にも大きなラグビー場があります。というより、少し大きめの公園にはラグビーのゴ
ールポストが必ずあるように思います。
そして、地面には厚めの芝生がぎっしりと植わっています。これじゃ転んですりむいて血が「ど
ぼっ。」ということにはなりにくいですね。
実際、小学生くらいの子供からラグビーを習い始めています。
こうして小さい頃から親しみ、その先にオールブラックスがあるのだと思いますね。

これから、ニュージーランドは冬を迎えますが、冬場のスポーツ、スキー&スノーボードに
ラグビーを加えて、ニュージーランドへ起こしの際は是非、ラグビー観戦も楽しんでみてくださ
い。
(僕もいまだスタジアムでの観戦は経験無いのですが、今年はオールブラックスの試合を観戦
してみたいと思っております。)

今回のトピックはニュージーランドの代名詞 ラグビーについてでした。