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 ニュージーランドのお祭り

2006年3月21日(火)

子供用のアトラクション 羊の毛刈りコンテスト

今週のオークランド・トピックはニュージーランドのお祭りについてです。
お祭りと言っても、ここはニュージーランド。 イベント内容も羊の毛刈りコンテスト。子供用のアトラクション(移動遊園地)。 フリーマーケット。大手各スポンサーの商品がならぶテント。 と言ったものがずら~っと広大な敷地の広場に所狭しと立ち並んでいるのがニュージーのお祭 りです。 今回は大手スポンサーに日本の自動車メーカーの名前もありました。 ニュージーランドに一番進出している”Japan”はやはり自動車ではないでしょうかね。 ニュージーにいる日本人よりも、はるかに日本車の台数の方が多いと思います。 日本車の並んでいるテントはありますが、売っているのはニュージーランドの人たちです。(当 然ですが・・・。)

羊の毛刈りコンテストでは、”ニュージーランドで一番早くに、決められた数の羊の毛を刈れる 人”を決定するコンテストです。 中には慌てて自分の手まで刈って、血だらけになっている参加者もいました。 でも、慌てて刈って羊が血だらけになっているということはなかったです。 この辺りは流石!なところなんでしょうね。 聞くところによると、羊を傷付けると、その傷の部分から病気になってしまうことがあるそうです。大事な羊を傷つけないようにしつつも、いかに大量の羊をさばけるか。 羊農家の仕事に直結したコンテストです。 ニュージーランド全国から「オレが一番早いぜ!!」というファーマーたちがたくさん参加していました。

子供たちのお目当ては移動遊園地です。 一昨年はうちの子供の小学校にもクリスマスのときに移動遊園地が来ました。 小学校に遊園地??とは、すごい発想。と思ったのですが、今回のはさらにパワーアップした 大型移動遊園地が来ていました。 遊園地の隣りには大きなトレーラーが何台も止まっていましたが、おそらくこのトレーラーでニ ュージーランド中のイベント会場へ遊園地を運んで行ってるのだと思います。 子供は遊園地で大喜び、大人たちはフリーマーケットでのショッピング。 色々と楽しく過せる大きなイベント=お祭りでした。 このお祭りは年に一度です。また来年も行きたいなぁと思いました。 帰り道の渋滞には悩まされましたけどね。

ニュージーでも多少の交通渋滞はします。 日本にいるとき、年末にカウントダウンを見に行って帰りに地下駐車場から脱出するのに2時 間掛かったこともありますが、ニュージーでは渋滞と言っても、今回も30分くらいでした。まだ まだ、僕にとっては許容範囲です。 以上、ニュージーランドでのお祭りの様子をお伝えしました。